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Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/10198/6803

Título: Estudo das populações de bivalves (Unionidae) de rios do norte de Portugal: importância da qualidade ambiental na conservação de espécies ameaçadas
Autor: Ramos, Patrícia Isabel de Almeida
Orientador: Teixeira, Amílcar
Varandas, Simone
Palavras-chave: Ecossistemas lóticos
Integridade ecológica
Náiades
Peixes hospedeiros
Issue Date: 2011
Editora: Instituto Politécnico de Bragança, Escola Superior Agrária
Citação: Ramos, Patrícia Isabel de Almeida (2011) - Estudo das populações de bivalves (Unionidae) de rios do norte de Portugal: importância da qualidade ambiental na conservação de espécies ameaçadas. Bragança: Escola Superior Agrária. Dissertação de Mestrado em Tecnologia Ambiental
Resumo: No verão de 2010 e 2011, procedeu-se à avaliação da qualidade ambiental de ecossistemas lóticos do Norte de Portugal, onde ocorrem populações viáveis de náiades (Mollusca, Bivalvia, Unionoida), ameaçadas por vários impactos de natureza antrópica. Com base em diferentes métricas responsivas à degradação ambiental (e.g. riqueza taxonómica, biodiversidade, % EPT, índices bióticos), foi determinada a integridade biológica de cursos de água da bacia hidrográfica do rio Sabor, usando uma rede de 35 locais de amostragem. A análise integrada de parâmetros abióticos (i.e. qualidade da água e dos habitats aquáticos e ribeirinhos) e bióticos (comunidade de macroinvertebrados) permitiu identificar uma melhor qualidade ecológica dos cursos de água do Alto Sabor, quando comparados com troços localizados no Baixo Sabor. Foram identificados e mensurados os impactos de diferentes fenómenos de perturbação nos setores do Médio e Baixo Sabor nomeadamente relacionados com agregados rurais e urbanos (efluentes domésticos e industriais) e a regularização de caudais. O cenário futuro, com a construção dos Aproveitamentos Hidroelétricos do Baixo Sabor (AHBS), de Foz Tua (AHFT) e da Cascata do Tâmega, vão reduzir e modificar severamente o habitat atualmente disponível para algumas espécies, cuja distribuição natural se confina aos setores médios e terminais destes afluentes do rio Douro. No presente estudo, foi dada especial atenção à espécie sentinela, caso dos mexilhões de água-doce, no sentido de colmatar várias lacunas na definição dos requisitos ecológicos e do ciclo de vida destas espécies. Foi feita uma análise especificamente orientada para o habitat e microhabitat usado pelas espécies Unio delphinus, Anodonta anatina e Potomida littoralis, aplicando fundamentalmente a metodologia River Habitat Survey (RHS). Foram identificadas zonas típicas onde a densidade destas populações é elevada, especialmente em braços permanentemente inundados com características ecológicas singulares. As curvas de preferência elaboradas permitiram detetar diferenças entre as populações de Unio delphinus e Anodonta anatina, que colonizam preferencialmente pools com substrato muito fino em margens escavadas e entre raízes submersas e as populações de Potomida littoralis que apresentaram densidades superiores em zonas de maior corrente (riffles) e substrato mais grosseiro (seixos e pedras). Verificou-se ainda alguma plasticidade ecológica que permite a adaptação destas espécies a águas com teores em sais dissolvidos e nutrientes relativamente elevados, sempre que não ocorram fenómenos de anóxia no leito dos rios. De forma complementar, foi realizado um estudo de identificação dos peixes hospedeiros de Unio delphinus e Potomida littoralis, do qual se obteve uma afinidade quase exclusiva destas náiades com a fauna piscícola autóctone (escalo, barbo, boga, bordalo e ruivaco). Face à severa redução do habitat disponível para estes bivalves e para os peixes hospedeiros dos rios Sabor, Tua e Tâmega, a conservação dos ecossistemas e de todas as espécies ameaçadas deve incluir a preservação de habitats fora da influência das albufeiras e a requalificação ambiental de troços degradados. In the summer of 2010 and 2011, we evaluated the environmental quality of lotic ecosystems of northern Portugal, where there are viable populations of naiads (Mollusca, Bivalvia, Unionoidea), threatened by various anthropogenic impacts. Based on different metrics, responsive to environmental disturbance (e.g. taxonomic richness, biodiversity, % EPT, biotic indices), it was evaluated the ecological integrity of streams in the Sabor river basin, using a network of 35 sampling sites. Integrated analysis of abiotic parameters (i.e. water quality and aquatic and riparian habitats) and biotic (macroinvertebrate communities) identified a better ecological quality of streams in the Upper Sabor, compared to stretches located in the Lower Sabor. The impacts of different disturbances (domestic and industrial effluents, agro-pasture land, presence and spread of invasive alien species and the flow regularization) in areas of Middle and Lower Sabor were identified and measured. The future scenario, with the construction of the Lower Sabor (AHBS), Foz Tua (AHFT) and Tâmega Cascade Hydroelectric Power, will severely reduce and modify the habitat currently available to native species, whose natural distribution is confined to the middle and lower sections of these river Douro tributaries. In the present study, special attention was given to the sentinel species (freshwater mussels) towards various shortcomings in the definition of the ecological requirements and life cycle of these species. An analysis of habitat and microhabitat used by the bivalve species Unio delphinus, Anodonta anatina and Potomida littoralis was made applying essentially the River Habitat Survey (RHS) methodology. We identified areas where the typical density of these populations is high, especially in permanently flooded secondary channel with unique ecological characteristics. The preference curves allowed detecting differences between Unio delphinus and Anodonta anatina, which preferentially colonize pools with fine substrate into excavated margins and between submerged roots and Potomida littoralis, that presented higher densities in areas of higher current (riffles) and coarser substrate (pebbles and stones). It was also verified some ecological plasticity that allows adaptation of these species in waters with relatively high levels of dissolved salts and nutrients, when anoxia phenomena do not occur in the riverbed. In addition, a pioneering study was conducted to identify the host fishes of Unio delphinus and Potomida littoralis. The results showed an almost exclusive affinity of these naiads with indigenous fishes (Squalius carolitertii, Luciobarbus bacagei, Pseudochondrostoma durienses, Squalius alburnoides and Chondrostoma oligolepis). Taking into account the severe reduction of available habitat for these bivalves and host fishes from Sabor, Tua and Tâmega rivers, the conservation of ecosystems and all endangered species should include the preservation of habitats, outside the influence of dams and environmental restoration of degraded sites.
Arbitragem científica: yes
URI: http://hdl.handle.net/10198/6803
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